我从尼尔·德格拉斯·泰森那里学到的5件事

世界上最受欢迎的天体物理学家参观了我们的办公室。

埃文·达谢夫斯基(Evan Dashevsky)

我已经预订和主持PCMag的流媒体采访系列The Convo已有近一年了。 那时,我们有很多知名人士驻足聊天-从畅销书作者和政府官员到首席执行官,科学家和前宇航员。 但是这些名字都没有吸引繁忙的PCMag工作人员的现场录音室观众。 尼尔·德格拉斯·泰森(Neil deGrasse Tyson)博士到来后,情况迅速改变。

泰森(Tyson)来谈论他的新书《欢迎来到宇宙》,但这场长达50分钟的对话(包括观众在Facebook上直播观看的问题)触及了许多不同的怪异话题,包括政治,教育,多元宇宙(也称为“ “元宇宙”),推特牛肉,这是一部科幻电影,“每分钟违反了物理学定律,超过了其他任何一部电影”,太空殖民化和大脚怪便便-仅举几例。 泰森凭借机智,坦率和智慧轻松地处理了这一切。

以下是我们谈话中的五个重要要点(仅作了少量编辑)。

1.没有科学依据,我们不是生活在一个巨大的模拟中

“现实”实际上是由高智商炮制的模拟这一概念是现代科幻小说的主要内容。 这个想法据报道像埃隆·马斯克(Elon Musk)这样认真的思想家非常重视。

随着技术的发展,我们可能都被困在大规模模拟中的想法已经从高的“假设”幻想转变为现实的可能性。 实际上,根据泰森(Tyson)的说法,当前的技术呈现出“一种使之引人注目的推理方法。”

当今最先进的机器学习算法仍无法像从《星际迷航》中创建数据那样复杂,但是它们确实允许机器获得新的功能并得出结论,它们并不是最初为它们编程的-类似于释放意志(至少基于预定的逻辑)。 而且这些功能只是在提高。 泰森(Tyson)进一步采取了这一概念,以此来证明我们可能处于模拟之中。

“随着我们越来越擅长对计算机进行编程,随着计算机变得越来越快,越来越智能(当我们接近AI时),是什么阻止我们编写一款计算机游戏,该游戏本身具有以一种自由意志来控制自己命运的角色?

“好吧,如果我们在所有角色的所有互动中都做到了完美,也就是说我们不是那些在这个世界上扮演我们生活的角色,那本身就是模仿在父母的地下室里为这个宇宙编程的人的模仿? 一个少年,但比我们所有人都聪明,创造了我们的宇宙。 这就是推理变得令人信服的地方。

“如果您创建了足够准确的生命表示,并且生命具有所谓的自由意志,那就全是模拟,那就是要防止该生命对计算机进行编程以在自己内部进行模拟,然后再进行模拟。下。 因此,在那个世界中,存在一个真实的宇宙,但是创建的所有其他宇宙都是模拟。 现在,您问:“在一个真实的宇宙中,而不是在模拟中的无数模拟中,我们有什么机会?””

总结:如果您是Westworld中的无限循环机器人,您怎么会知道?

2.科学否认不可避免地导致民主的终结

泰森是科学的公众面孔,他很少(有目的地)涉入当前新闻周期的政治辩论中,除非以科学为中心。 但是,今天的超级党派文化战争已经成功地将天文学家拖入了竞争。

在右翼博客圈的肠子中,您会发现对泰森的《宇宙》系列的批评,因为他提到维纳斯具有失控的温室效应(无论您对地球上的化石燃料政策有何看法,这都是绝对正确的) 。 那么,科学家,尤其是科学教育者,应该如何在这种有害的政治环境中进行机动呢?

“所以,我已经说了很多遍了。 我再说一遍。 关于科学的好处是,不管您是否相信科学,这都是事实。 现在,我应该加强这一点。 这就是口号,但是实际上,当科学的方法和工具被调用时,它们所扮演的角色是他们发现了真实的事物,而完全独立于进行这项发现的人。

“如果得到结果,我会说,'好吧,我不知道那是不是真的。 实际上,我认为你错了。 然后,我设计了比您更聪明的实验,并且得到了答案。 然后,我们看看来自另一个国家的其他人使用不同的电源,使用不同的偏差是否获得相同的结果。 我们已经发现了一个新兴的科学真理,当您发现这些真理之后,就不会再证明它们是错误的。 我们可以在它们的基础上进行构建,但是当通过实验对某些事物进行持续验证时,这就是一个新出现的事实。

“如果您在自由国家否认这一点,那么可以肯定。 前进。 我什至没有问题。 一个自由的国家意味着言论自由,思想自由。 当然。 但是,如果您现在拥有对他人的支配地位,并且您采用了不基于客观事实的信仰体系,并将不认同您信仰体系的其他思想体系应用到他人身上,那就是灾难的根源。 这是知情民主制度终结的开始。”

3.艺术与科学可以(并且必须)共存

当我采访NASA副局长达瓦·纽曼(Dava Newman)时,她是新兴教育运动STEAMED的拥护者。 它是熟悉的STEM(科学,技术,工程和数学)首字母缩写的演变,再加上艺术的“ A”(因此是STEAM),有时还加上设计的“ D”(因此也包括STEAMD)。

泰森(Tyson)是著名的科学大使。 但是,为了将他基于逻辑的议程卖给普通大众,他利用了艺术-通过他的Cosmos系列的精巧科幻效果滤镜和他的播客StarTalk(与一个旋转的站立喜剧演员共同主持)以及来自各个创意领域的来宾。 那么,在我们为技术日趋成熟的下一代做准备的过程中,科学与艺术的理想结合是什么?

“ STEM当然成为非常强大的运动。 它有一个很大的缩写:科学,技术,工程和数学。 只是提醒人们,如果您不知道,这四个领域的价值在推动经济增长中的作用是无法估量的。 如果您在乎金钱,经济和经济健康,那么您就无法脱离这四个分支(科学素养)在其中扮演的角色。 这些领域的创新将成为未来经济的引擎,在某种程度上,您不知道或不进行这种投资会损害您未来的经济健康。

“现在,艺术一直是预算的重头戏。 哦,我们没钱了。 没有艺术的空间,没有艺术的钱,所以音乐课或类似的课程都在减少。 说“我们将A放到STEM中以便我们随身携带”是一种崇高的努力,但是您必须要小心……因为对于图形艺术家,建筑师,或这类事情。 设计师,布景设计师。 有工作在那里。 那不是问题。 我们正在谈论什么将发展经济。

我想要的是艺术为自己辩护,而不是声称STEM要做它必须做的事必须在STEM中。 历史表明这只是错误的……。 现在,关于艺术,我可以告诉你。 您可以基于STEM建立一个经济蓬勃发展的国家。 您可以这样做,但如果该国没有艺术,您会选择居住的国家吗? 当然不是。 没有受过教育的人会给出答案。”

4.人类需要探索太空,但他们最好不要忘记地球

我们生活在令人兴奋的时代。 美国国家航空航天局(NASA)和其他联邦机构不仅比以往任何时候都可以涉足更多领域,而且我们现在拥有一个可行的私人太空产业。 这种探索中有一些是由获利动机驱动的,有一些是由探索的精神驱动的,但也有一个生存要素。 我们(意味着人类和地球上的所有生命)面临许多重大挑战-我们可以控制其中一些挑战(例如,核战争),而我们却无法控制其中的某些挑战(例如,小行星撞击)。 如果我们要生存-从长远来看-我们将需要一份保险单。

我们的一位观众向泰森询问了斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)最近的1000年警告,警告人类逃逸到另一个星球或因未来的灾难而面临灭绝。

“嗯,这当然取决于灾难的类型。 我们一直很容易受到伤害,实际上,最让我感到恐惧的是100年前,如果您问到您对我们的文明最大的关注是什么,人们会说:“好吧,我们可能会超过我们的粮食供应,”或“霍乱” ”或“结核”。 甚至没有人能够说“我们最大的风险之一就是我们可以被小行星带走”,因为数据集甚至都不允许我们以其他方式知道我们都可以被渲染灭绝。

“这让我想知道,在100年后,我们将发现什么会带来另一种风险? 我们还需要担心的其他事情。 确实有小行星危险。 某种不可治愈的病毒是真实的。 完全核歼灭,冷战后发生的可能性似乎比冷战时期要小,但是那里仍然有核武器,所以是的。 还是我们一个世纪以来无法预料的事情。

“我对斯蒂芬·霍金发表评论的问题经常是他和其他人,还有埃隆·马斯克(Elon Musk),也利用这种论点迫使我们成为多行星物种。 如果真是这样,并且一个星球上有些痛苦,那么这个物种仍然可以生存。 现在,您必须考虑该实用性。 是的,哦,好吧。 十亿人将死在那里,但我们在这个星球上是安全的。 再见,人类占了一半。 我不认为这在头条新闻中发挥得很好。 改造火星并将十亿人口安置在那里需要花费什么?

“无论是改造金星和火星,以及将10亿人运送到每个星球的费用是多少……弄清楚如何使小行星偏转的成本可能要便宜得多。 寻找可以治愈任何可能病毒的理想血清可能会更便宜。 探索食物来源可能更便宜,这样我们就不会使自己成为饥饿的,灭绝的物种。 我认为这可能比对两个行星进行地形改造并运送十亿人在那里更容易实现,然后在道德上陷入困境,因为您需要从另一个有利位置进行观察,因此将淘汰三分之一或一半的物种。”

5.如果大脚怪是真实的,他的船尾在哪里?

人们一直声称他在那儿。 实际上,有很多基于这种想法的“真实”有线电视节目。 那么,泰森怎么想?

“很难藏起来200磅重的哺乳动物,因为它们会大便。 如果您想说Littlefoot在那儿,那肯定是微生物。 这很容易逃避我们的搜索。 但是据推测,大毛茸茸的哺乳动物很臭,它们会大便,因为书中告诉我们的一切都会大便:我认为很难掩盖这种动物,所以我要说的是,不,大脚怪不会存在于地球上。 “

抱歉,伙计们。 那里没有大脚怪。

阅读更多:全文

最初在www.pcmag.com上发布。