第一原则:伊隆·马斯克(Elon Musk)论自己思考的力量

第一原理思考(有时被称为第一原理推理)是可用于分解复杂问题并生成原始解决方案的最有效策略之一。 这也可能是学习如何为自己思考的最佳方法。

第一原理方法已被许多伟大的思想家使用,包括发明家约翰内斯·古腾堡,军事战略家约翰·博伊德和古代哲学家亚里斯多德,但没有人比企业家埃隆·马斯克更能体现第一原理思想的哲学。

2002年,马斯克开始寻求向火星发射第一枚火箭的想法,这一想法最终成为航空航天公司SpaceX。

他马上就遇到了重大挑战。 在拜访了世界各地的许多航空航天制造商之后,马斯克发现购买火箭的成本是天文数字,高达6500万美元。 鉴于价格高昂,他开始重新考虑问题。 [1]

“我倾向于从物理学的框架来研究事物,”马斯克在一次采访中说。 “物理教会您从第一原理而不是通过类比推理。 所以我说,好的,让我们看一下首要原则。 火箭是由什么制成的? 航空级铝合金,再加上一些钛,铜和碳纤维。 然后我问,这些材料在商品市场上的价值是什么? 事实证明,火箭的材料成本约为典型价格的百分之二。” [2]

马斯克没有以数千万的价格购买成品火箭,而是决定创建自己的公司,以便宜的价格购买原材料,然后自己制造火箭。 SpaceX诞生了。

在短短几年内,SpaceX已将发射火箭的价格降低了近10倍,同时仍可获利。 马斯克用第一原理的思想将情况分解为基本原理,绕过航空航天工业的高价,并创造了更有效的解决方案。 [3]

第一性原则思维是将过程简化为您知道是真实的基本部分并从那里建立的行为。 让我们讨论一下如何在生活和工作中利用首要原则进行思考。

定义第一性原理思维

第一原则是无法进一步推论的基本假设。 两千多年前,亚里斯多德将第一条原则定义为“知道事物的第一依据”。 [4]

第一性原则思维是一种“像科学家一样思考”的奇特方式。 科学家什么都不做。 他们从诸如“我们绝对确定是正确的”的问题开始。 已经证明了什么?

从理论上讲,基本原则思考要求您深入研究,直到只剩下一个情况的基本真相。 法国哲学家和科学家雷内·笛卡尔(Rene Descartes)通过现在称为笛卡尔怀疑的方法接受了这种方法,在这种方法中,他将“系统地怀疑他可能会怀疑的一切,直到他离开了被他视为纯粹不可侵犯的真理。” [5]

在实践中,您不必将所有问题简化到原子级即可获得第一原理思考的好处。 您只需要比大多数人更深入一到两个层次即可。 不同的解决方案在不同的抽象层出现。 著名的战斗机飞行员和军事战略家约翰·博伊德(John Boyd)创建了以下思想实验,展示了如何以实际方式使用基本原理思维。 [6]

假设您有三件事:

  • 后面有滑雪者的摩托艇
  • 军用坦克
  • 一辆自行车

现在,让我们将这些项目分解为它们的组成部分:

  • 摩托艇:摩托艇,船体和一副滑雪板。
  • 坦克:金属胎面,钢铁装甲板和枪。
  • 自行车:车把,车轮,齿轮和座椅。

您可以从这些单独的部分中创建什么? 一种选择是通过组合自行车的车把和座椅,油箱的金属胎面以及船上的马达和滑雪板来制造雪地车。

简而言之,这是第一性原理思考的过程。 这是将情况分解为核心部分,然后以更有效的方式将它们重新组合在一起的一个循环。 解构然后重建。

第一性原理如何推动创新

雪地摩托的例子还凸显了第一性原理思维的另一个标志,那就是看似无关领域的思想组合。 坦克和自行车似乎没有什么共同之处,但是可以将坦克和自行车的各个部分结合起来以开发创新,例如雪地摩托。

历史上许多最具有开创性的想法是将事情简化为第一条原则,然后为其中一个关键部分替换了更有效的解决方案的结果。

例如,约翰内斯·古腾堡(Johannes Gutenberg)将螺杆印刷机(一种用于酿酒的设备)的技术与可移动类型,纸张和墨水相结合,从而创建了印刷机。 可移动类型已经使用了多个世纪,但是古腾堡(Gutenberg)是第一个考虑过程组成部分并采用完全不同领域的技术以提高打印效率的人。 结果是改变世界的创新和历史上首次的信息广泛传播。 [7]

最好的解决方案不是每个人都在寻找。

第一性原则的思维可以帮助您将不同学科的信息融合在一起,以创建新的思想和创新。 您首先要了解事实。 一旦有了事实基础,就可以制定计划来改进每个小细节。 这个过程自然会导致广泛探索更好的替代品。

第一性原则对推理的挑战

第一性原理的思维很容易描述,但实践起来却很困难。 第一性思维的主要障碍之一是我们倾向于优化形式而不是功能。 手提箱的故事就是一个很好的例子。

在古罗马,士兵们骑乘皮革邮差包和挎包在穿越乡村时运送食物。 同时,罗马人有许多带有车轮的车辆,如战车,马车和货车。 然而,数千年来,没有人想到将袋子和轮子结合在一起。 直到1970年,伯纳德·萨多(Bernard Sadow)拖着行李穿过机场,看到一个工人在轮滑橇上滚动重型机器时,才发明了第一个滚动手提箱。 [8]

在整个1800和1900年代,皮包专门用于特殊用途-学校用的背包,徒步旅行的背囊,旅行箱。 1938年在背包中添加了拉链。尼龙背包在1967年首次销售。尽管做了这些改进,但背包的形式基本保持不变。 创新者将所有时间都花在相同主题上的细微迭代上。

看起来像创新的东西通常是先前形式的迭代,而不是核心功能的改进。 当其他所有人都专注于如何制作更好的包装袋(形式)时,Sadow考虑了如何更有效地存储和移动物品(功能)。

如何为自己思考

人类模仿的倾向是对第一性原理思考的常见障碍。 当大多数人预见未来时,他们会向前投影当前的表单,而不是向前投影功能并放弃表单。

例如,当批评技术进步时,有人问:“飞行汽车在哪里?”

事情是这样的:我们有飞行汽车。 他们被称为飞机。 提出这个问题的人过于关注形式(看起来像汽车的飞行物体),以至于忽略了功能(通过飞行进行运输)。 [10]这就是埃隆·马斯克(Elon Musk)所说的人们经常“以类比生活”的意思。

警惕您继承的想法。 过去的约定和以前的形式常常毫无疑问地被接受,一旦被接受,它们就围绕创造力设置了界限。 [11]

这种差异是持续改进与第一性原理思维之间的主要区别之一。 在原始视觉设定的范围内,往往会出现持续改进的趋势。 相比之下,首要原则思考要求您放弃对以前形式的忠诚,而将职能放在首位。 你想达到什么目的? 您要实现的功能结果是什么?

优化功能。 忽略表格。 这是您学会自己思考的方式。

第一原则的力量

具有讽刺意味的是,发展前沿思想的最好方法可能是从将事情分解为基本原理开始。 即使您不打算提出创新的想法,理解自己领域的首要原则也是对时间的明智利用。 如果没有扎实的基础知识,就很难掌握在精英竞争水平上有所作为的细节。

每一项创新,包括最具突破性的创新,都需要长期的反复和改进。 在本文开头的公司SpaceX进行了许多模拟,进行了数千次调整,并且需要多次试验,然后他们才弄清楚如何制造出价格合理且可重复使用的火箭。

第一性原则思考并不能消除对持续改进的需求,但是它确实改变了改进的方向。 如果没有第一手原则的推理,您就将时间花在了对自行车而不是雪地摩托的小改进上。 第一性原则的思维使您走上了不同的轨道。

如果您想增强现有流程或信念,那么持续改进是一个不错的选择。 如果您想学习如何自己思考,那么从第一条原则进行推理就是做到这一点的最佳方法之一。

James Clear是《原子习性》的作者。 他分享了基于成熟科学研究的自我完善技巧。 您可以阅读他的最佳文章或加入他的免费时事通讯,以学习如何养成坚守的习惯。

本文最初在JamesClear.com上发布。

脚注

  1. 当马斯克最初考虑雇用另一家公司将火箭从地球发送到火星时,他的报价高达6500万美元。 他还前往俄罗斯,看看是否可以购买洲际弹道导弹(ICBM),然后可以对其进行改装以用于太空飞行。 它虽然便宜一些,但仍在800万至2,000万美元之间。
  2. “伊隆·马斯克(Elon Musk)对火星的使命”,《连线》杂志的克里斯·安德森(Chris Anderson)。
  3. “ SpaceX和大胆思考,”史蒂夫·尤尔维森(Steve Jurvetson)。 2015年1月28日。
  4. “形而上学”,亚里斯多德,1013a14-15
  5. 维基百科有关基本原则的文章
  6. 我最初在泰勒·皮尔森(Taylor Pearson)的《 OODA循环:如何将不确定性转化为机会》中找到了雪地摩托示例。
  7. 史蒂文·约翰逊(Steven Johnson)的故事“好主意从何而来”
  8. 《纽约时报》的乔·沙基(Joe Sharkey)的故事来自“通过增加轮子来重塑手提箱”
  9. 《现代背包简史》,伊丽莎白·金,时代
  10. 向本尼迪克特·埃文斯(Benedict Evans)鸣谢,以启发他的推文。
  11. 刻板印象属于这种思维方式。 “哦,我曾经认识一个愚蠢的穷人,所以所有穷人都必须愚蠢。” 等等。 每当我们根据某人的群体地位而不是其个人特征来评判某人时,我们都是通过类推来推理他们。