生活在更大群体中的喜pies是聪明的鸟类

根据一项新发表的研究,生活在较大群体中的澳大利亚喜pies显示出比生活在较小群体中的喜pies更高的认知能力,而这又与生殖成功的增加有关。 这项研究的发现表明,这些鸟类的社会环境既驱动着智力的发展又发展着

由GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

成年男性西澳大利亚western(Gymnorhina tibicen dorsalis)(来源:Benjamin Asthon。)

集体生活可能会充满挑战。 必须建立和维持社会纽带; 必须跟踪第三方关系; 一个人必须学会预见小组中其他人的行动; 这些能力都需要很高的智力。 此外,已经提出,与生活在社会复杂群体中相关的至少一些挑战可以解释人类的社会行为,特别是文化和文明。

根据社会智力假说,社会生活的需求驱动着动物智力的发展和进化。 尽管这是一个有争议的想法,但先前的研究表明,更高的智力与人类,圈养的丽鱼科鱼类和圈养的猕猴群居有关。 但是,野生动物的群体大小与认知之间的关系尚不清楚。

行为生态学家本杰明·阿什顿(Benjamin Ashton)在电子邮件中写道:“社会智能假设是智力发展的主要理论之一,它预测高级认知能力是由于生活在复杂的社会系统中而产生的。” 现为博士后研究员的阿什顿博士是西澳大利亚大学的博士候选人,当时他设计并进行了这项研究,以测试常见和广泛传播的野生喜,澳大利亚喜Gym(Gymnorhina tibicen)的社会智力。

澳大利亚西部的喜(Gymnorhina tibicen dorsalis;前景)及其家人(背景)正在寻找可吃的无脊椎或黏糊糊的生物。 (图片来源:本杰明·阿斯顿)

尽管有喜name,但澳大利亚喜to与欧洲人和美国人所熟悉的喜pies完全无关。 那些喜pies是柯维犬科的一员,而澳大利亚喜is则是一个小型雀形目科(Art科)的一员。 澳大利亚喜'独特的黑白羽毛激发了这只鸟令人困惑的误称。 这些喜pies只发生在整个澳大利亚和新几内亚南部。

澳大利亚喜is是一种合作繁殖的鸣禽,生活在稳定的家庭群体中,只要情况良好,它们可以在同一地区居住数年。 它们是杂食动物,经常可以用长长的蓝色账单发现它们,以寻找可食的无脊椎生物,例如蠕虫,以供食用。 这些鸟是久坐的和领土的,例如,您可以在YouTube上看到它们,它们臭名昭著,因为它们对春季过度靠近巢穴的人变得非常凶悍-这种行为启发了澳大利亚骑自行车的人和跑步者绘制精确的位置发生此类攻击的位置(即MagpieAlert 2017)。

本杰明·阿斯顿(Benjamin Asthon)博士及其研究对象之一,是澳大利亚西部的野生喜wild(Gymnorhina tibicen dorsalis)。 (来源:西澳大利亚大学。)

“喜pies为研究这一假设提供了一个非常独特的机会,因为(1)他们生活在3至15个人之间的群体中,(2)他们对[人们]的习惯非常好,因此我们可以向他们展示(3)我们已经对研究人群进行了5年以上的监测,因此我们可以将喜pies的生活史的各个方面纳入分析之中。”阿什顿博士在电子邮件中说。 “或举例来说,我们记录它们的繁殖活动,觅食效率,并对其进行称重。”

为了协助这个项目,Ashton博士组建了一个合作团队,他的博士生导师(Mandy Ridley和Alex Thornton)以及他的现场助手(Emily Edwards),并共同测试了喜在面对益智玩具时的认知能力。用一小块马苏里拉奶酪诱饵。 所有这些鸟类都生活在西澳大利亚州首府珀斯的郊区。 Ashton博士及其合作者使用旨在测量其认知过程(包括空间记忆)的四个不同任务,对14组的56只野生鸟类(21只为幼鸟)的个体认知表现进行了测量和分析,其大小从3到12只不等。 每只测试鸟都是暂时与社会团体隔离开的,因此其所有同事都无法通过观察研究鸟的训练来学习。

成年男性(注意雪白色的颈背和背部)西澳大利亚(Gymnorhina tibicen dorsalis)致力于寻找隐藏在木制“觅食网格”益智玩具中的奶酪。 (图片来源:本杰明·阿斯顿)

正如社会智能假设所预测的那样,阿什顿博士和他的合作者发现,在所有四个任务中,小组规模是成人认知能力的最强预测指标。 这些任务包括一个自我控制任务,喜the不能在透明圆柱体中啄食奶酪的味道,而只能从圆柱体的开口端拿起奶酪,奶酪的开口端背对着测试鸟。 另一项测试涉及教导测试对象将一种特定的颜色关联起来,以表示可以在相同颜色的容器中找到隐藏的奶酪块,而记忆测试则涉及在木制的“觅食”中发现隐藏在八个井之一中的奶酪。格”益智玩具。

对成年和幼鸟进行了反复测试,结果没有歧义:大群鸟比小群鸟能更快地完成任务。

阿什顿博士说:“我们的结果表明,社会环境在认知发展中起着关键作用。” “这不完全是遗传的,必须有某种环境因素在起作用。”

这些研究还表明,群体规模与智力之间的这种关系很早就出现了-早在幼鸟出雏后200天。

尽管有这些发现,但存在一个矛盾的假设,即一个群体的“集体智慧”可以弥补任何一个人做出的愚蠢选择。 由于大脑是制造和维护所需的非常昂贵且精力旺盛的器官,因此这种想法是有道理的,并且最近的一项研究发现,生活在较大的长期社会群体中的啄木鸟物种的大脑较小。

这些研究对澳大利亚喜Australian和啄木鸟的生活史之间的差异提出了质疑,这些差异可能会导致这些矛盾的发现:智力是否会因个人在稳定的社会群体中的关系数量而发展? 当社会群体不稳定时,智力会发生什么? 有益的关系或敌对的关系在发展和培育智力方面是否更有影响力?

阿什顿博士的研究中另一个有趣的发现是,智力与雌性的生殖成功紧密相关-尽管阿什顿博士及其合作者不确定为什么,但聪明的雌性会孵化出更多的雏鸡。

阿什顿博士推测:“聪明的雌性可能更好地保护了自己的雏鸡或幼体,从而提高了繁殖成功率。” “或者他们可能会[给小鸡]喂更高质量的食物。”

“ [我们的结果]还表明女性认知能力与生殖成功之间存在正相关关系,表明自然选择有可能对认知产生作用,”阿什顿博士说。 “这些结果共同证明了社会环境在认知进化中起着重要作用。”

为了研究其中的一些问题,阿什顿博士已经在研究“更聪明”的女性获得更大生殖成功的确切原因。

资源:

Benjamin J.Ashton,Amanda R.Ridley,Emily K.Edwards和Alex Thornton(2017年)。 认知能力与群体大小有关,并影响澳大利亚喜pies的适应性。 doi:10.1038 / nature25503

还引述:

Natalia Fedorova,Cara L.Evans和Richard W.Byrne(2017)。 生活在稳定的社会群体中会与啄木鸟(Picidae)的大脑缩小有关。 doi:10.1098 / rsbl.2017.0008

最初于2018年2月9日在《福布斯》上发表。