定义幸福的挑战

“幸福不是像佛蒙特州那样的国家,”亚伯拉罕·马斯洛说。 也许是这样,但有时我们被困在新泽西州。

绝对视觉

幸福是一个不可避免的沉重但模糊的概念,其含义因人而异,甚至随着文化的发展和社会变迁而随着时间而改变。 那不是一个定义。 这是一组事实,有助于说明任何定义的含糊和含糊。

在我最近开始的长达一年的对幸福本质,对幸福的贡献以及人类实现幸福的愿望的探索中,对该术语的定义似乎是有用的,即使不是至关重要的。 因此,作为起点,我收集了一些科学思想并提出了定义,以奠定基础,至少开始准备对这个问题进行思考。

(本文没有提供明确的答案,也没有涉及如何或是否可以实现幸福。我们有一年的时间在所有这些方面进行工作。)

多头与空头

心理学家是第一个承认“幸福”一词不明确的人。 他们更喜欢“主观幸福感”或“生活满意度”之类的术语。 这些无疑是重要的研究术语,但它们是同义词,而不是定义。

同时,我的10磅重的类似《兰登书屋》(Random House)的字典提供了一个幸福的定义,它的含义过分简洁,荒谬。 乐趣; 满意; 喜悦。 就像意义一样,这就是模棱两可的定义。

经常被引用的现代定义来自心理学家,《幸福的方式》一书的作者Sonja Lyubomirsky。 她说幸福是“对快乐,满足或积极幸福的体验,加上对自己生活的美好,有意义和有价值的感觉。”

那真是太好了,但对我的口味有点偏爱,而且不那么令人难忘。

亚里士多德说:“幸福是一种活动状态。” 我真的很喜欢 我知道只要忙碌的人看起来都很幸福。 而这六个词在某种程度上需要深思。 但是亚里士多德只是不能止步于此。 他不得不使地狱复杂化:“幸福是生命的意义和目的,是人类生存的全部目的和终点。”

那太雄心勃勃了! 就像试图踢出70码的射门得分来赢得大型比赛一样。

幸福不是什么

语言学家喜欢用不是的事物来定义事物。 这样的语义可能是有用的。 例:

“活着”和“死亡”具有完全相反的含义。 乔治·米勒(George Miller)和菲利普·约翰逊(Philip Johnson-Laird)在亚马逊前时代的一本书中写道:“语言和知觉”(哈佛大学出版社,1976年)。 作者指出,“餐桌”和“地毯”也是互斥的,“尽管他们没有表现出相同程度的反对”。

请允许我将其逻辑扩展到他们未涵盖的主题:

在给定的时刻,幸福与其反义词,不幸福或悲伤是互斥的,甚至可以说它的仇恨,沮丧和焦虑是相互排斥的。 然而,人类状况的流动性允许所有这些因素在给定的较长时间内共存。 幸福中的谁有时不难过,沮丧或焦虑?

“对于许多人来说,由于焦虑和抑郁的竞争影响,幸福是难得的伴侣,” Morten Kringelbach和肯特·贝里奇(Kent Berridge)在2010年的一篇论文中指出,科学家应该如何定义和研究幸福。

这是一个有趣的相关问题:幸福真的是它的同义词吗? Merriam-Webster列出了这些同义词:至福,福气,幸福,幸福,幸福,高兴,喜悦,温暖的绒毛(认真地存在于其中)。

说到定义,美国心理学会对抑郁症有两段式定义,但对幸福的定义却很简短:喜悦,高兴,满足和幸福的情绪。

同样,美国精神病学协会对抑郁症也有非常详细的定义和解释。 它没有正式定义幸福。 让我来帮助他们。 如果我将这个组织的抑郁症定义转过头来,并删除了一些“疾病”部分,那么对幸福的定义可能是这样的:

幸福是一种罕见的疾病,会积极影响您的感觉,思维方式和行为方式。 它消除了一旦经历的悲伤和/或对活动失去兴趣的感觉。 它可以防止各种情绪和身体问题,并可以提高一个人在工作和在家中工作的能力。

改变定义

就像一个典型的少年对亚里斯多德说的那样,“时代已经改变了。” 幸福的定义也是如此。

弗吉尼亚大学的大石茂宏(Shigehiro Oishi)于2013年进行的一项研究分析了韦伯斯特(Webster)从1850年到现在的关于幸福的字典定义,总统国情咨文可以追溯到1790年,外加“幸福的国家”和“幸福的国家”这两个词的一般出现人”可以追溯到1800年。结论是:

Oishi及其同事在《人格与社会心理学简报》中写道:“在各种文化和时代中,幸福最常被定义为好运和有利的外部条件。” “但是,在美式英语中,该定义被专注于良好的内在感觉状态的定义所代替。”

(还记得好运;快乐;知足;快乐吗?)

在心理学家桑迪·麦克休(Sandie McHugh)的一项聪明的研究中,发现幸福感在1938年至2014年间发生了变化。麦克休(McHugh)在波尔顿(Bolton)镇重建了一个小型研究,人们在1938年要求人们定义幸福。那时,安全,知识和宗教是幸福的三个最重要方面。 2014年,幽默感,休闲和安全感高居榜首。

思维不同

一些大思想家回避了定义幸福的整个概念。 “'快乐'是什么意思? 幸福不是像佛蒙特州那样的州。”金字塔名望市长亚伯拉罕·马斯洛说。 我会争论:也许幸福是一个像佛蒙特州一样的州,但有时我们会陷入新泽西。

这是圣雄甘地的一个侧面妙法:“幸福是当您的想法,您的发言和所做的事情和谐相处时。” 比哲学上的召唤少了一个定义,但这还不错。

最终,爱因斯坦从哲学角度出发:“桌子,椅子,一碗水果和小提琴。 一个男人还需要什么快乐呢?”

也许我应该问的更重要的问题是:您对幸福的定义是什么?

2020年12月30日更新:经过一年的广泛调查,在调查的帮助下,我现在比2019年1月1日了解更多信息。结果在这里。