大学-生物区域的现场站点?

学习中心恰好位于需要进行再生实践的城市。

人类必须应对自身造成的全球危机。 气候变化,极端的财富不平等,技术失控,战争和饥荒……这些都是人类活动的结果。 在过去的6000年中,我们在世界各地建立了城市并扩展了我们的足迹。 现在,我们必须学习如何管理已创建系统的全部复杂性。

但是,这就是踢腿-没有人知道该怎么做!

那就对了。 当我们围绕学习目标建立学校,让学生重现已知的答案时,他们在现实世界中将面临的问题需要学习系统来发现尚不存在的解决方案。 学校和现实之间这种根本的不匹配在我们管理城市及其所依赖的更大生态系统的方式中最为明显。

地球上的每个地方都存在污染问题,表层土壤径流,珊瑚礁漂白和森林稀疏等问题。 我在本文中提出的建议是,我们利用众所周知的事实,即大学位于城市中作为创建生物区域规模学习生态系统的“平台解决方案”。

实际上,这意味着:

  1. 采用成熟的设置和管理现场站点的技术,这是人类学,考古学,生物学和生态学的标准做法。
  2. 将城市及其生物区视为应用文化演化研究的现场场所。
  3. 在世界各地的大学中建立区域可持续发展的校园级使命。
  4. 建立和维护政府,协会,民间社会组织和市场参与者之间的合作伙伴关系的学习生态系统,以推动区域发展朝着可持续发展目标迈进。

这些想法都不是新的。 我之所以在此写下它们,是​​因为我和我的同事们刚刚成立了应用文化进化中心,其使命是组织,整合和转化为实践指导实践的最佳科学知识,以指导大规模的社会变革。 我们将通过建立文化设计实验室的全球网络来做到这一点,使当地社区变得越来越有能力指导自己的发展过程。

这项工作的两个主要方面

我以前写过关于大学如何使人为失败的文章。 当前,它们的设置方式不具备此处概述的那种视觉效果。 造成这种情况的原因是多方面的,我今天不再赘述。

我现在要重点关注的是,如果要成为人类学习的重要枢纽,大学必须以两种基本方式进行重组,因为人类将在世界各地的生态系统中遭受冲击,破坏和日益可能的崩溃。 我主张的变更的两个主要方面与上下文和内容有关。

学院里有一段悠久而真实的历史,那就是对普遍原则(例如能量守恒定律)的信任比对上下文因素的深远重要性更为信任。 在每个研究领域中,当今最前沿的工作都在于努力解决嵌入上下文中的事物的系统性相互依赖性。 对于诗歌和剧作家的文学研究而言,这与对自然科学的基本力量进行斗争的物理科学一样。

只有通过了解上下文,我们才能看到人类的思想如何作为其更大的社会系统的一部分发展,更重要的是,人类的进化现在主要是由塑造我们行为的技术,媒体,经济学和政治文化背景驱动的。我们第一次呼吸到垂死的喘息。 当我们认真对待情境主义时,我们会看到大学是城市景观的一部分。 而城市景观是生物区域生态系统的一部分。 这些生态系统是构成地球生物圈的行星级地球化学循环的一部分。 地球本身是更大的恒星,行星,漂浮的碎片和星系的宇宙舞的一部分,这些都以微妙而重要的方式影响着生命的发展。

当我们认真对待环境时,我们会看到所有大学都存在于某个地方。 当前,由于人类活动,每个地方都受到环境损害的威胁。 因此,我们必须认真对待这种情况向我们施加的道德行动号召。 我们的大学需要成为变革行动的场所,以适应他们塑造和塑造的环境。

这导致内容的第二个维度。 我们所学的内容取决于我们用于构建查询的知识类别。 在整个20世纪,大学发展了特定的部门结构,这给了我们学科知识,使我们迄今为止所学的一切变得孤零零零。 只有像建模和模拟研究,跨学科研究中心以及现实世界中的协作项目中经常尝试的那样,将“笨拙的笨拙的东西”重新放在一起时,我们才能看到我们用来学习的内容过于残破,无法满足我们的需求。

这就是为什么我们需要面对知识综合的巨大挑战。 不再假装在“硬”科学和“软”科学之间存在界限。 或者说社会科学和生物学是不同的,而实际上它们都研究了生命生物的行为,这些生物是地球生命单一网的一部分。 我们的知识是零散的,因为我们接受了这样的错觉:它的各个部分是彼此分开的。 这不仅不科学,而且在这样的时代生活非常危险。

我们的问题是系统性和整体性的。 因此,我们解决这些问题的途径也必须是系统的和整体的。 在为学生准备应对周围世界灾难性的相互依存关系时,我们不能继续让我们的大学内容分散。 幸运的是,生物区域可持续性的复杂挑战恰恰需要这种综合。

当我们开始将大学视为基于地点和环境的大学时,我们看到我们必须建立校园范围内的倡议,汇集来自艺术,科学,工程和人文科学的知识,以便为实现区域可持续性做出最好的“尝试”。 我一直在思考美国土地授予大学的变革力量,以此来表达这一潜力。 当我在伊利诺伊大学读研究生时,当时(大约15年前)他们的农业科学在自然资源管理系中的融合程度如此之高,令我感到震惊。

进入任何其他土地赠予大学,无论是在加利福尼亚州系统,俄勒冈州州,博伊西州还是在缅因州大学遍及整个大陆,您都会看到建立了中心和实验室来应对自己的社会和生态挑战后院。 现在需要的不是开始这项工作,而是催化和推动它更高水平的能力。

这是应用文化进化的任务。 只有通过了解人类如何建立信任,如何在小组中良好地工作,使用工具来实现原本无法实现的目标以及文化进化研究所提供的其他东西,才能做到这一点。 我和我的同事正着手在这一领域中发挥自己的作用。 但是我们不可能单独做到这一点。

只有在许多地方都达到网状网络的水平,才有可能尝试实现行星级的可持续性。 我在这里说的是,大学可以成为世界各地城市合作的平台。 他们可以宣布一项使命,即其校园将与本地和区域合作伙伴紧密合作,以推动社会生态变化朝着健康和弹性的方向发展。 而且,它们必须作为日益全球化的网络的一部分,以针对全球目标的战略为目标,这些目标必须同时实现,才能在当地取得成功。

这将比我们物种悠久而辉煌的历史所尝试的任何事情都要困难。 现在是认真挽起袖子的时候了。

向前,人类同胞!

乔·布鲁尔(Joe Brewer)是应用文化发展中心的执行主任。 通过注册我们的时事通讯来参与其中,并考虑捐款支持我们的工作。