阿波罗11号于1969年首次将人类带入月球表面。此处显示的是巴斯·奥尔德林(Buzz Aldrin)作为阿波罗11号的一部分进行了太阳风实验,尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)拍摄了这张照片。 (美国宇航局/阿波罗11号)

人类文明达到顶峰是什么感觉?

过去的30万年发生在宇宙转瞬之间,但这对人类而言意味着一切。

人类的历史并非不可避免。 尽管宇宙创造了使我们得以生存的条件和要素,但发生的一系列不大可能的事件才特别引起了我们。 如果即使是无数结果中的一个都不相同,那么我们的物种可能就不会在地球上进化。

但是30万年前,智人生活在非洲,是从我们共同的祖先进化而来的。 在几乎所有的时间里,我们与直立人和尼安德特人等其他人类住在一起,我们所有人都利用火,工具,衣服,语言和人工建造的庇护所。 从原始的狩猎采集者国家到技术先进的现代世界,这是我们故事的最后阶段:人类文明如何发展。

这种对旧石器时代中期环境的重建可追溯到大约80,000年前,描绘的是一名尼安德特人,他生活在当时的典型住宅中。 (照片由Xavier ROSSI / Gamma-Rapho通过Getty Images提供)

尽管以前人类在世界温带大陆上都有分布,但人类只在非洲停留了一段时间。 240,000年前,尼安德特人进化了,加入了现代人类,但可能最早出现在欧洲。 人们对人类文明的早期了解甚少,可以说,三个幸存的人类,人类,尼安德特人和其余的直立人都同时生活。

然后,大约115,000年前,最后一个冰川期到来,迫使尚存的人口向赤道纬度靠拢。 当人类和尼安德特人的人口蓬勃发展时,其余的直立人种群在此期间或不久之前灭绝。 现代人类也离开非洲前往欧洲,大约在40-45,000年前到达。 在很短的时间内,人类和尼安德特人共存。

2018年3月26日拍摄的照片显示了在巴黎霍姆博物馆(Musee de l'Homme)进行的尼安德特人展览的工具。 尼安德特人与人类在欧洲共存了数千年,但尼安德特人与人类相遇后的灭绝是迅速而最终的。 (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP /盖蒂图片社)

化石证据表明,人类与尼安德特人之间存在暴力和竞争,在两者的骨骼上都发现了许多原始的武器标记。 最早的乐器-类似于现代录音机的骨哨笛-可以追溯到40,000年前的尼安德特人居住的地方。 大约在37,000年前的这个时间点,也发现了与现代人类同居的驯化狗标本的最早实例。

尼安德特人和人类很可能曾经交配一段时间,但种间竞争激烈而残酷。 到再过数千年时,再也没有尼安德特人了。 大约在34,000年前,智人已经驱使所有其他现代人种完全灭绝。

Vallon-Pont-d'Arc的洞穴是许多最古老的绘画的故乡:描绘人类绘制的动物。 在此,描绘了具有大的弯曲角的犀牛。 在这个洞穴中发现的最古老的插图已有30,000多年的历史。 (CHAUVET CAVE,ARDÈCHE,法国/公共领域)

作为这个冰川时期的狩猎者和采集者,许多考古发现都指向了丰富的文化历史,如今它已几乎完全消失。

  • 32,000年前为我们提供了最早的洞穴壁画证据,这些发现是在法国近代的Vallon-Pont-d'Arc发现的。
  • 28,000年前,我们发现了最早的代表性雕塑:维伦多夫的维纳斯(Venus),位于现代奥地利。

在这一点上,最后的冰川期开始结束,冰向两极撤退,陆地景观发生了许多变化。 当冰开始融化时,水会积聚,而剩余的冰就像水坝一样将水挡住。 当这些冰坝破裂时,就会发生巨大的洪水,从而改变了地球,运送了表土,并为湖泊,河流,光秃的山脉和干旱的土地创造了新的道路。

大约15,000–17,000年前,第一批现代人类到达北美洲,要么从亚洲穿过白令陆桥,要么从欧洲乘船到达。 随着气候变暖和人口的增长,大约在12,000年前,这种猛ma象在美洲和欧洲已灭绝。

在这段时间左右,出现了农业的第一个证据:人类刻意种植种子来种植自己的食物。 其次是很快地对畜群进行驯化:在11,000年前(在伊拉克)首先对绵羊进行了驯化。 10,000年前,山羊(在伊朗)和猪(在泰国)已被驯化,伴随着欧洲和北美最后大陆冰盖的最后退缩。 最后的冰川期正式结束。

在旧石器时代的大部分时间里,像羊毛猛ma这样的动物在大约10-12,000年前的最后一个冰川期结束时就灭绝了。 大约75%的北美大型动物此时已灭绝。 (CHARLES R.KNIGHT / 1915)

随着动物的驯化,人类文明进入了以农业,放牧和牧场为主的时期。 我们已经从最初的狩猎采集者转变为早期的农业文化。 9,500年前,最早的栽培小麦和大麦的证据出现在古代美索不达米亚。 此时出现了第一个有围墙的城市:巴勒斯坦的耶利哥,估计有2500人的人口。

8,000年前,陶器的第一个证据出现在美索不达米亚,同时伴随着纺纱和编织的国内技巧。 同样在8000年前的现代乔治亚州,出现了酿酒的第一个证据。 此后不久,大约7600年前,今天的黑海盆地从地中海泛滥; 这被认为是神话中提到的洪水,例如诺亚方舟或亚特兰蒂斯的灭亡。

在与地中海连接之前,黑海只是一个湖泊,与地中海和海洋无关。 但是,大约在7500年前,海平面上升将爱琴海与马尔马拉海相连,从而形成了一条与黑海相连的瀑布,导致其海平面急剧上升。 并非偶然的是,与此同时发生的欧洲文明中出现了大量与洪水有关的神话,包括亚特兰蒂斯和诺亚方舟的神话。(NASA插画)

同时,在7500年前,中国已经种植了小米和大米。

7,000年前,第一批从古代奥罗河地区繁育的牛在伊朗被驯化。 目前,地球上的人口已超过500万。

接下来是马:它们是在约6300年前的现代乌克兰驯化的。

这导致了石器时代的第一个伟大的技术发展:耕犁。 驯养大包装动物后,可以将它们束缚在可以拉动的大型装置上,从而在很短的时间内完成了许多farmers头的农民的工作。 犁的最早证据出现在大约5,500–6,000年前,即现代捷克共和国所在的地方。

该图描绘了一个古埃及犁地,在驯化后被牛拉过,但显然早于轮子的发明(或应用)。 据我们所知,犁是人类文明中第一个伟大的技术发展(出于生产力目的)。(《大众科学月刊》,1880年1月18日,第18卷)

随着人口的爆炸式增长,发展迅速而迅速。

  • 5500年前,发明了轮子,并立即将其用于运输和陶器中。
  • 5400年前,开发了第一个数字系统,随后是第一个书面文字和文件:古老的商业收据。
  • 5,000年前,出现了更复杂的第一批著作-埃及的象形文字和美索不达米亚的楔形文字-纸莎草纸的著作仅在几百年后以同样的语言出现。
  • 4,700年前,建造了古代世界的第一批纪念碑:埃及金字塔。
吉萨狮身人面像在金字塔旁边在沙漠,埃及。 幸存的最古老的金字塔可以追溯到将近5,000年,并且是幸存的最古老的人类纪念碑。 (盖蒂)

最重要的发展之一是在未来几百年的一段时间内:青铜加工的发展。 青铜是铜和锡(或者,如果您很聪明的话,还可以是铜,锡和铅)的混合物,比当时使用的以前的石骨工具坚硬得多,并且预示着两个主要发展:装备精良的军队和第一笔金属货币,都起源于大约4000年前。

同样在大约4000年前,发明了冰淇淋的第一个例子:在中国。

Kahun纸莎草纸是最古老的医学文献,可追溯到3800年前,其主题是妇科:生育,怀孕,避孕以及疾病和治疗方法。

3500年前,在人类的一项巨大成就中,第一个字母出现了:北闪族人,它出现在巴勒斯坦和叙利亚。

腓尼基字母是北闪族字母的亲戚,是我们可以完全重建的最古老的残存字母之一。 尽管指定字符的文字要早于此,但字母的发明和应用为人类文明的书写和录音提供了一大套进步。 现在,几乎所有现代语言都使用字母,但是仍然存在一些主要例外。 (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / PUBLIC DOMAIN)

3,000年前,玉米在美洲栽培。 随着水稻和小麦的种植,这些是世界上供现代人类食用的主要农作物,因为我们的人口超过了5000万。 大约在这个时候,理论上已经发生了木马战争的事件,这些事件在荷马的伊利亚特(Iliad)和奥德赛(Odyssey)举行了200-300年的纪念活动。

2700年前,铁器时代开始了,青铜器时代的文明看到他们的盾牌被铁剑劈成两半。

2600年前,希腊文明达到顶峰,将其独特的民主,法律,诗歌,戏剧和哲学推向世界。

2200年前建造了中国长城; 它长1900公里,是古代世界有史以来最大的建筑。

中国的长城建于数百年的历史中,全长约1900公里。 它是文明史上最大的人工建筑之一,也是最具标志性的建筑之一。 (盖蒂)

除了我们的文化进步以外,人类文化和知识也以惊人的速度发展。 这包括:

  • 欧几里得几何学诞生于2300年前,
  • 2200年前的建筑拱门,
  • 算盘的使用最早出现在1900年前,
  • 1700年前开发的第一个电磁罗盘,
  • 1200年前开发的第一台凸版印刷设备,
  • 第一种炸药-火药-在1000年前就已开发出来。

帝国在全球范围内兴衰,各种宗教也是如此。 科学的进步开始出现,在不到500年前,我们对宇宙的理解就从地心变到了日心变。

1500年代的一大难题是行星如何以明显逆行的方式运动。 这可以通过托勒密的地心模型(L)或哥白尼的日心模型(R)来解释。 但是,要使细节达到任意精度是需要对理解所观察到的现象所依据的规则进行理论上的改进的,这导致了开普勒定律,最终导致了牛顿的万有引力理论。 (伊顿·西格尔(Eshan SIEGEL)/超越银河系)

仅在360年前,世界人口就突破了5亿大关。 现代科学开始出现,牛顿在330年前完成了他的伟大的《原理》,接着林纳乌斯在280年前将生物分类为属和种。 当时的主要发明是蒸汽机和动力机械,它诞生于250年前,并引发了工业革命。

人类的发展现在以惊人的速度发生,其中包括:

  • 215年前,工厂开始生产纺织品,钢铁。
  • 190年前,建造了第一条铁路。
  • 180年前,查尔斯·巴贝奇(Charles Babbage)的分析引擎得到了发展,为现代计算机铺平了道路。
  • 155年前,制造了第一台内燃机,直通汽车。
  • 140年前,发明了电话和电灯泡。
  • 110年前,相对论(特别是1905年首次流行,然后于1915年通用)发展了。
  • 90年前,分离出了第一种抗生素。
  • 75年前,人类成功分裂了原子,导致了核时代,原子弹爆炸以及现代世界的技术革命。
地球上有史以来最大的人为爆炸事件是1961年引爆的苏联沙皇炸弹。核战争以及随后对环境的破坏,是人类可能终结的一种潜在方式。 但是,即使地球上的所有核武器都立即被引爆,地球本身也将保持完好无损,这表明了地球的弹性,却显示出人类文明的脆弱。 (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

在过去的70年中,发生了一系列的变化,这些变化从根本上改变了我们的世界。 1986年,我们的人口超过50亿,而今天的人口为74亿。 DNA的结构发现于1950年代,此后人类基因组被测序,从而引发了我们对遗传学和生物学认识的一场革命。 我们已经克隆了先进的活体哺乳动物。

我们已经进入太空,将宇航员降落在月球上,并将宇宙飞船送出了太阳系。 我们已经改变并继续改变了地球的气候,但是已经意识到我们对地球的影响。

有史以来拍摄的最遥远的地球图像是这张照片:1990年2月14日,旅行者1号太空船。 它已被誉为“淡蓝点”照片。 2012年,首批旅行者号飞船离开了太阳系; 旅行者1号和旅行者2号是人类有史以来距离地球最远的两个物体。 (美国航空航天局/旅行者1)

截止到今天,在这一切开始之后的138亿年,我们是有史以来最聪明的生物。 我们已经弄清楚了我们的宇宙历史,使我们进入了人类历史的关键时刻。 人类的下一步行动完全取决于我们。 这将是人类终结的开始吗? 还是我们会迎接现代世界的挑战? 人类文明与地球的未来息息相关。

在以下情况下进一步了解宇宙的情况:

  • 宇宙膨胀时是什么感觉?
  • 大爆炸第一次开始时是什么样的?
  • 宇宙最热时是什么感觉?
  • 宇宙最初制造的物质多于反物质时的感觉如何?
  • 希格斯将宇宙传给宇宙是什么感觉?
  • 我们第一次制造质子和中子时是什么样的?
  • 当我们失去最后的反物质是什么感觉?
  • 宇宙的第一个元素是什么样的?
  • 宇宙最初制造原子是什么感觉?
  • 当宇宙中没有星星时,感觉如何?
  • 当第一批恒星开始照亮宇宙时是什么样的感觉?
  • 最初的恒星死了是什么感觉?
  • 宇宙产生第二代恒星是什么样的感觉?
  • 宇宙产生第一个星系时是什么样的感觉?
  • 当星光第一次冲破宇宙中性原子时,感觉如何?
  • 第一个超大质量黑洞形成时是什么样的感觉?
  • 第一次实现宇宙的生活是什么感觉?
  • 当星系形成最多数量的恒星时,感觉如何?
  • 第一批宜居行星形成时是什么样的感觉?
  • 宇宙网成形时是什么感觉?
  • 银河形成时是什么样的感觉?
  • 当黑暗能量第一次接管宇宙时,是什么样的感觉?
  • 太阳系初次形成时是什么样的?
  • 地球成形后是什么样的感觉?
  • 地球上的生命开始是什么样的?
  • 当金星和火星变成不可居住的行星时,感觉如何?
  • 当氧气出现并几乎杀死了地球上的所有生命时,那是什么感觉?
  • 当生活的复杂性爆炸时,感觉如何?
  • 哺乳动物进化并脱颖而出时感觉如何?
  • 当第一个人类出现在地球上时,感觉如何?

凭借《爆炸》的开始,现在在《福布斯》上发表,并在我们的Patreon支持者的支持下在《中等》上重新发布。 伊桑(Ethan)撰写了两本书,《超越银河》和《 Treknology:从Tricorders到Warp Drive的《星际迷航》。